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Estudo: Cães de família podem ajudar a reduzir os níveis de estresse em crianças


15 de maio de 2017 Fotos por: SerrNovik / Bigstock

Dizemos que toda criança deve crescer com um animal de estimação, mas agora a ciência diz que há benefícios definitivos para as crianças que têm cachorros no que diz respeito ao alívio do estresse.

Uma nova pesquisa da Universidade da Flórida mostrou que os cães da família são um grande alívio do estresse para as crianças. A pesquisadora Darlene Kertes e sua equipe sabiam que muitas pessoas acreditam que há grandes benefícios para as crianças que têm cães de estimação, mas procuraram provar isso com um estudo controlado randomizado que analisou como os cães ajudam as crianças quando estão estressadas.

Dizendo que aprender a lidar com o estresse de forma positiva tem um impacto ao longo da vida sobre como as crianças lidam com o estresse quando adultos e que os animais de estimação podem ajudá-los a aprender estratégias positivas, a equipe de Kertes recrutou cerca de 100 famílias com cães de estimação. A equipe de pesquisa analisou os níveis de estresse das crianças nessas famílias fazendo com que as crianças falassem publicamente e fizessem aritmética mental - duas tarefas que aumentam os níveis de cortisol do hormônio do estresse em crianças e adultos. O objetivo era simular o estresse da vida real na vida das crianças, e os pesquisadores escolheram aleatoriamente crianças para vivenciar as tarefas com seus cães presentes, com os pais presentes ou sem pais ou cachorro presente.

Kertes disse que as crianças que estavam com os cães disseram que se sentiam menos estressadas do que as crianças que estavam com os pais ou com ninguém presente. Os pesquisadores também usaram amostras de saliva para verificar os níveis de cortisol das crianças e se os níveis de cortisol também mudaram com base na interação (ou falta dela) com o cão de estimação. Crianças que pediram a seus cães para acompanhá-los ou acariciá-los durante o evento estressante apresentaram níveis de cortisol mais baixos do que aquelas que não tiveram o mesmo nível de envolvimento com seus cães. Curiosamente, as crianças que tinham seus cães com eles tendiam a ter níveis mais elevados de cortisol quando os cães apenas pairavam ao redor das crianças ou abordavam as crianças por conta própria.

De acordo com Kertes, a meia-infância é quando as figuras de apoio social dos filhos saem da esfera de seus pais, mas eles ainda não estão emocionalmente ou biologicamente desenvolvidos o suficiente para lidar com parte do estresse da infância por conta própria. Oferecer às crianças estratégias de alívio do estresse e maneiras de lidar com o estresse na faixa dos sete aos doze anos traz benefícios que levarão a uma melhor saúde emocional e bem-estar por toda a vida.

Lori Ennis

Lori Ennis é esposa, mamãe e amiga de todos os animais. Uma “bagunça quente” confessa, ela vive onde quer que o Corpo de Fuzileiros Navais leve seu marido. Atualmente, é Maryland com seus filhotes de resgate muito mimados com uma mistura de Labrador Retriever e uma tonelada de peixes de água salgada simplesmente navegando. A família de Lori criou cães por anos, principalmente Golden Retrievers, e sabe que nenhuma casa está completa sem um amigo animal (ou sete)!


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