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WWF treina cães para farejar marfim e produtos ilegais da vida selvagem


Eles foram treinados para detectar o cheiro de contrabando enterrado bem fundo na bagagem, alertar os manipuladores sobre minas terrestres escondidas, localizar cadáveres e até mesmo usar o leve cheiro de roupas para ajudar a rastrear pessoas desaparecidas em missões de busca e resgate ao redor do mundo. Mas você sabia que alguns caninos incríveis também estão ajudando a impedir o tráfico ilícito de marfim, chifre de rinoceronte e outros produtos ilegais da vida selvagem que são enviados para fora da África?

Você vê, embora o comércio internacional de marfim seja proibido, ele ainda é uma forma de ganhar dinheiro para os traficantes que ficam ricos matando a vida selvagem da África para vender várias partes do corpo para obter lucro. Na verdade, é relatado que em um período de 5 anos (bem depois que a proibição foi colocada em vigor) mais de 18.000 kg (cerca de 40.000 libras) de marfim foram apreendidos no porto de Mombaça, no Quênia. Este número representa apenas o que foi descoberto e não leva em conta o que realmente chegou aos destinos offshore. Se você fizer as contas, verá a matança de mais de 2.400 elefantes.

O que fazer? Tragam os cachorros! Sim, como os contrabandistas estão usando meios mais sofisticados para roubar sua recompensa ilícita da África, foi considerada a melhor maneira de enganá-los através do poder inspirador do nariz canino.

Usando um novo processo chamado RASCO (Amostragem Remota de Ar para Olfato Canino), os manipuladores podem verificar mais dos mais de 2.000 contêineres que saem do porto diariamente, simplesmente extraindo uma pequena amostra de ar dos contêineres direcionados, passando-a por um filtro e, em seguida, apresentando-a a esses cães especialmente treinados. O cão foi treinado com reforço positivo e cheiros gradientes que começam com aqueles que são fáceis de pegar e encorajam o cão, até aqueles que são mais leves e mais difíceis para ele identificar. As recompensas ajudam a mantê-lo engajado e alerta para que, quando estiver trabalhando no porto de Mombaça, ele saiba que deve sentar-se imediatamente se sentir o cheiro de algo suspeito - que pode variar de marfim a partes de animais e materiais vegetais.

De acordo com o conservacionista Drew McVey, é uma virada de jogo quando se trata de proteger animais em extinção por causa da rapidez e eficiência com que esses contêineres de 12 metros podem ser processados.

Na verdade, este programa que é executado em conjunto pela Rede de Monitoramento do Comércio de Vida Selvagem da World Wildlife Federation e o Serviço de Vida Selvagem do Quênia (KWS) levou a 26 apreensões em apenas 6 meses. Embora o grupo calcule que algo em torno de 55 elefantes são mortos por causa de seu marfim diariamente, a intenção é que esses cães farejadores especialmente treinados - que têm a capacidade de inviabilizar o carregamento de milhões de dólares em marfim - se tornem os proverbial chave em andamento para os traficantes.

Mary Simpson

Mary Simpson é escritora e profissional de comunicação em Port Credit, Ontário. Um toque suave para qualquer coisa perdida, ela divide sua casa centenária com uma coleção eclética de resgates que incluem Schnoodles, Lexie e Ruby James, bem como o smoking Simon e o ruivo Harry. Ela gosta de correr, de fazer política, de explorar as regiões vinícolas de Niagara e é uma ávida apoiadora do movimento “loja local”.


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