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Comportamento do cão: compreendendo o processo de dessensibilização


Adrienne é treinadora de cães certificada, consultora de comportamento, ex-assistente veterinária e autora de "Brain Training for Dogs".

Compreendendo o processo de dessensibilização de cães

Como você dessensibiliza um cão e como a dessensibilização sistemática funciona na mudança de comportamento em seu companheiro canino? Se você está aqui, provavelmente possui um cão que desenvolveu uma forte resposta emocional a certos estímulos em seu ambiente.

Ansiedade, medo, agressão ou excitação podem ser as emoções subjacentes em jogo, enquanto latidos, investidas, passos, rosnados ou tremores são as manifestações externas de tais emoções. Quer o seu cão reaja negativamente às pessoas na porta, à visão de outros cães ou ao trovão, o processo de dessensibilização pode ser eficaz se você introduzi-lo corretamente e souber como aumentar seus benefícios.

Então, o que exatamente é dessensibilização? A dessensibilização é uma forma de terapia comportamental usada no campo da psicologia humana, mas também é eficaz em animais. Sua função principal é apresentar o estímulo assustador de forma que pareça menos intimidante.

Por exemplo, se você sofre de aracnofobia (medo de aranhas), muito provavelmente um terapeuta pedirá que você dê uma olhada em fotos de aranhas; ele nunca começará colocando você em uma banheira cheia deles! Essa abordagem gradual, onde o estímulo assustador é apresentado de uma forma menos assustadora, é o que tem tudo a ver com a dessensibilização.

O processo de dessensibilizar um cão é, portanto, feito mantendo-o abaixo do limite para que ele possa funcionar cognitivamente e as linhas de aprendizagem estejam abertas. Para saber mais sobre os níveis de limite, leia "Compreendendo os níveis de limite em cães".

O que isso significa é que seu cão é exposto à menor quantidade de estímulo assustador, apenas o suficiente para detectar e criar consciência disso, mas sem fazê-lo pirar. Em outras palavras, se você vir a imagem de uma aranha, provavelmente seu coração não disparará e você terá menos probabilidade de gritar do que quando tiver uma aranha rastejando em seu braço!

Sensibilização e dessensibilização em cães

Como e por que é provável que um cão reaja a certos estímulos que considera assustadores / excitantes / excitantes? Vamos imaginar, por exemplo, que seu cachorro é um cachorrinho. A primeira tempestade de primavera vem, e ele parece não se incomodar com o trovão. Em seguida, outra tempestade rola uma semana depois e um estrondo forte de um trovão o assusta. Cerca de 15 minutos depois, outro estrondo alto vem e seu cachorro corre para debaixo da cama. Como correr para debaixo da cama faz seu cão se sentir seguro, esse comportamento se auto-reforçará.

Em outras palavras, ele continuará procurando a cama agora toda vez que ouvir um trovão. Porque o ensaio contínuo desse comportamento junto com nada acontecendo ao seu cão (afinal, quando ele se esconde, ele passa pela tempestade sem nenhum dano), esse comportamento cria raízes, e logo você tem um problema comportamental bastante confiável. De repente, você tem um cachorro com medo de trovão - na verdade, ele não só tem medo de trovão, mas também aprendeu a começar a se assustar com os primeiros sinais de uma tempestade chegando. Sim, os cães são muito bons em detectar quedas na pressão barométrica, vibrações e mudanças sutis no campo elétrico estático antes de uma tempestade, de acordo com Alex Liebar. E como os cães vivem por meio de associações, logo aprendem a combinar essas mudanças com a tempestade que se aproxima.

Então o que aconteceu? Se o cão não se importou muito com o trovão inicialmente, mas ficou assustado posteriormente devido aos estímulos serem mais intensos, provavelmente o cão ficou sensibilizado a ele. Sensibilização é o oposto de dessensibilização.

Embora um cão possa se tornar sensível a estímulos, também é verdade que um cão pode se tornar insensível a estímulos, então o processo é revertido. Em outras palavras, um estímulo que se torna mais intenso, mais assustador e mais intimidante tem mais probabilidade de levar à sensibilização, enquanto um estímulo que se torna menos intenso, menos assustador e menos intimidante tem mais probabilidade de levar à dessensibilização e habituação.

Por esta razão, se você decidir dessensibilizar seu cão a um estímulo, você deve se certificar de que tem um programa muito bom com boa exposição abaixo do limite, porque uma dessensibilização descuidada levará à sensibilização. Desleixado, nesse caso, significa exposição repentina a estímulos intensos, em vez de estímulos graduais e sutis. Basicamente, você está "inundando o cachorro".

E se não houver um nível de limite?

Em algumas circunstâncias incomuns, você pode perceber que não consegue encontrar uma maneira de trabalhar seu cão abaixo do limite, seja porque os níveis de reatividade do seu cão são muito altos ou porque o ambiente em que você está trabalhando permite pouca ou nenhuma distância do gatilho. O que fazer nesses casos?

Nesse caso, você tem algumas opções:

  • Passear com o cachorro por uma hora antes da sessão de dessensibilização. Quando cansados, alguns cães têm menos probabilidade de reagir.
  • Encontre uma ajuda calmante para aliviar o "nervosismo", de modo que seu cão fique menos excitado. Em alguns casos, Thundershirt, um Anxiety Wrap ou Storm Defender podem ser úteis.
  • Para casos graves, peça conselho ao seu veterinário. Seu cão pode precisar de drogas e um programa de modificação de comportamento com um profissional de comportamento.
  • Encontre as guloseimas de maior valor e tente usar o contra-condicionamento. Embora seja ideal que o contra-condicionamento seja combinado com a dessensibilização, o uso do contra-condicionamento sozinho com o auxílio de alguns auxiliares calmantes pode ser produtivo.

Então, como você dessensibilizaria um cão?

Curioso para ver um processo passo a passo sobre como dessensibilizar um cão? Vamos dar uma olhada. Por exemplo, digamos que seu cão seja reativo a bater na porta. Vimos um pouco disso anteriormente, mas agora vamos aprofundar mais. Aqui está um guia passo a passo gradual:

  1. Comece a bater levemente em uma mesa longe da porta. Se seu cachorro late, você precisa bater mais levemente, quase imperceptivelmente.
  2. Se o seu cão não reagir, você pode prosseguir e tornar as batidas mais altas. Se seu cachorro late, você precisa bater mais levemente.
  3. Comece a bater em áreas mais próximas da porta, em níveis cada vez mais altos do que antes. Como sempre, se o seu cão reagir, você está indo rápido demais para o conforto dele, então comece com um nível mais baixo de intensidade.
  4. Então comece a bater na porta por dentro. Comece levemente e, em seguida, bata gradualmente mais alto.
  5. Bata atrás da porta; comece levemente e então bata gradualmente mais alto.

Como todas essas batidas não foram acompanhadas pela entrada de um convidado na casa, elas estão gradualmente se tornando menos relevantes e sem sentido. Para que a dessensibilização tenha efeito neste caso, o número de batidas sem nenhum convidado deve ser maior do que o número de batidas resultantes com um convidado.

Por mais que a dessensibilização possa parecer uma forma eficaz de fazer com que um cão se torne menos reativo, pode não apresentar os resultados promissores desejados. Pamela Reid no livro Aprendizagem Excel erada explica como um cão pode parecer insensível ao toque repetido da campainha, mas se a campainha tocar após um intervalo de 20 minutos, o latido frenético recomeça. É por isso que evito usar apenas a dessensibilização e prefiro alimentá-la com o contra-condicionamento clássico.

Um exemplo de dessensibilização e contra-condicionamento

© 2012 Adrienne Farricelli

Rudy em 05 de abril de 2020:

O cão reage ao escovar as patas dianteiras

Jung em 12 de julho de 2019:

Oi Adrienne,

Agradeço seu artigo!

Eu tenho um cachorro novo em um prédio com elevador, parece que o filhote está acertando ou perdendo se o cachorro está bem dançando ou tentando se afastar ou hesitante em entrar - eu ofereço uma recompensa toda vez que o cachorro entra no elevador (de bom grado ou com um pequeno puxão na coleira), mas é claro que preferiria apenas chamar o filhote. Às vezes, meu filhote aceita a guloseima com prazer e às vezes olha para a porta quando ela se fecha e não se interessa pela guloseima. Quando estamos nos movendo, ele geralmente relaxa.

Carregar meu cachorro no elevador seria uma boa ferramenta de dessensibilização neste caso? E / ou com multidões?

Interessado em ouvir sua opinião.

Obrigado!

Adrienne Farricelli (autora) em 12 de outubro de 2012:

Obrigado, estou feliz que você achou meu artigo sobre dessensibilização de cães útil. Atenciosamente!

sangeeta verma de Ludhiana Índia em 11 de outubro de 2012:

Votado. Seu hub é um guia completo para o proprietário de um animal de estimação.

Adrienne Farricelli (autora) em 11 de outubro de 2012:

Obrigado por passar por Eiddwen!

Eiddwen do País de Gales em 11 de outubro de 2012:

Interessante e muito útil.

Eddy.

Funom Theophilus Makama da Europa em 10 de outubro de 2012:

Um pólo de grande qualidade, fantástico e muito envolvente. É uma página completa que apreciei e apreciei muito. Obrigado pela incrível participação e definitivamente votou

GiblinGirl de Nova Jersey em 10 de outubro de 2012:

Outra técnica interessante que terei de experimentar com meu cachorro.


O ideal é que o programa seja projetado e executado em etapas tão pequenas que o comportamento problemático nunca ocorra durante o programa. Isso significa que todos os estímulos que causam o comportamento devem ser identificados e que você deve encontrar uma maneira de diminuir sua intensidade até que seu animal de estimação não reaja a eles. Por exemplo, se um gato fica com medo se alguém se aproxima a menos de um metro e oitenta, o ponto de partida precisa estar muito mais longe do que um metro e oitenta.

Por exemplo, se um gato tem medo de ser pego, você vai querer descobrir exatamente do que ele tem medo. Ela tem mais medo de adultos do que de crianças? Tem mais medo dos homens do que das mulheres? Mais medo de um membro da família ou de alguém que ela não conhece?

Alguns fatores comuns a serem considerados incluem localização, volume, distância, velocidade de movimento, período de tempo perto do outro animal ou pessoa, resposta do outro animal ou pessoa e posturas corporais do animal ou pessoa que induz medo ou agressão.

Um programa de contra-condicionamento e dessensibilização precisa começar usando combinações de estímulos com menor probabilidade de causar uma reação de medo. Em nosso exemplo de gato acima, talvez o gato tenha menos medo de ser manipulado por uma fêmea adulta familiar que se aproxima lentamente e fala baixinho com ela, enquanto ela está deitada na cama no quarto. Ela tem mais medo de um sobrinho que corre até ela gritando enquanto ela está na cozinha.

Comece com a combinação mais fácil de características da situação e, gradualmente, vá até a mais difícil. Se um gato tem menos medo de uma criança do sexo masculino se aproximando lentamente do que uma fêmea adulta se aproximando rapidamente, então sabemos que a velocidade de abordagem é mais crítica do que o tipo de pessoa. Não torne todas as dimensões mais intensas ao mesmo tempo.

Se um cão tem medo do som do secador de cabelo, o som deve ser apresentado ao cão em uma intensidade baixa que não provoque o comportamento de medo. Isso pode ser feito ligando e desligando o secador rapidamente antes que o cão demonstre medo, ligando o secador de cabelo em outro cômodo, cobrindo-o com toalhas, etc.

Ajude seu animal de estimação a associar coisas boas à situação, em vez de coisas ruins. Boas escolhas são comida (especialmente guloseimas favoritas), brinquedos e reforços sociais como carinho, atenção e elogios. Se for usada comida, ela deve estar em pedaços muito pequenos e ser altamente desejada por seu animal de estimação (queijo, cachorro-quente ou atum em lata geralmente funcionam bem). Você pode precisar experimentar um pouco para ver qual alimento é o melhor motivador para seu animal de estimação.

As pessoas geralmente querem saber quanto tempo precisam para repetir cada nível de intensidade. Isso vai depender inteiramente do seu animal de estimação, que deve demonstrar que está realmente esperando que coisas boas aconteçam. Talvez ele olhe para você em busca de uma guloseima ou procure seu brinquedo. Isso deve estar em contraste com suas reações anteriores, como tremor, tensão ou outras respostas de medo ou agressivas.

O contra-condicionamento e a dessensibilização levam tempo e devem ser feitos gradualmente. Pense nas etapas que você precisa seguir. Em vez de esperar progresso aos trancos e barrancos, procure mudanças pequenas e incrementais. Pode ser muito útil manter um registro de seus resultados, já que as mudanças do dia a dia não serão muito grandes.

Você pode precisar complementar o programa de modificação de comportamento com outras abordagens, como evitar situações que provocam o problema, usar uma coleira como a coleira Gentle Leader ou tratar seu animal de estimação com medicamentos ansiolíticos. Seu veterinário ou especialista em comportamento animal pode fornecer mais informações sobre essas opções.


Treinamento de Ajuste de Comportamento (B.A.T.)

O Treinamento de Ajuste de Comportamento (B.A.T.) é considerado uma abordagem bastante nova de terapia comportamental desenvolvida por Grisha Stewart, MA, CPDT-KA, que começou a praticar publicamente esse tipo de abordagem para problemas de comportamento canino em 2009. Embora tenha uma curta história, essa técnica de terapia já se espalhou pelo mundo e muitos proprietários de cães e seus cães se beneficiaram dela.

O que é BAT

Assim como a dessensibilização e o contra-condicionamento, o treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.) tem suas raízes nos métodos que usamos em outros campos, como:

  • dessensibilização sistemática
  • Treinamento de comunicação funcional
  • Tratamento de agressão construtiva

Além desses, o conceito de treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.) também depende do uso de princípios de treinamento gratificante, como:

  • treino clicker (marcador)
  • reforço negativo (explicarei isso mais tarde na página)
  • sistema de recompensa múltipla (não baseado principalmente no uso de guloseimas como dessensibilização e contra-condicionamento)
  • compreender os efeitos e a importância dos fatores ambientais na vida de um cão
  • compreender os sinais e a linguagem corporal de um cão.

Semelhante ao processo de dessensibilização e contra-condicionamento, o treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.) é baseado em repetições e cenários criados para que seu cão os passe.

A base é trabalhar a uma distância do gatilho, onde seu cão exibe uma reação moderada ao estímulo, e então você espera que seu cão ofereça um comportamento alternativo que não seja a resposta usual de medo / agressividade, algo como olhar ao redor, cheirar o naquele momento, você "marcaria" aquele novo comportamento (princípio de treinamento do clicker) e recompensaria seu cão.

Conforme mencionado acima, existem algumas opções de recompensa usadas na abordagem de treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.) e uma das mais comumente usadas é a recompensa funcional.

Recompensas funcionais

Recompensas funcionais são o tipo de recompensa que damos ao nosso cão (ou que o cão obtém como resultado de uma determinada ação), que estão diretamente relacionadas a uma determinada situação, cenário ou ambiente. Por exemplo

  • Um comportamento agressivo em relação às pessoas resulta no afastamento delas, isso é um alívio (ou uma recompensa funcional, se você preferir)
  • Um cachorro está puxando você pela coleira (a recompensa, neste caso, é se mover na direção que ele deseja)
  • A maior parte dos comportamentos de busca de atenção existem porque você faz algo que seu cão "exige" naquele momento que serve como uma recompensa funcional

Então, por onde começar?

O cenário é simples, localize os gatilhos e localize qual é a recompensa funcional para aquele comportamento específico do cão. Por exemplo, na maioria dos comportamentos relacionados com a agressividade dos cães, a recompensa funcional seria a criação de um impacto no ambiente de uma forma que o estímulo (qualquer que seja o cão que demonstre agressão) se mova ou saia. Esse é o objetivo da abordagem agressiva do cão em primeiro lugar. Ver o gatilho saindo é a recompensa funcional que vem depois do comportamento agressivo.

Essa também é uma das razões pelas quais é difícil lidar com alguns comportamentos como a agressão, porque eles são "altamente recompensadores" para o cão, ele aprende rapidamente que, exibindo esse tipo de comportamento, pode controlar o ambiente da maneira que deseja.

Agora, uma vez que você conhece os gatilhos, pode descobrir qual é o recompensa funcional que o cão está procurando naquela situação particular. Por exemplo, um cão agressivo está procurando a remoção do gatilho (outro cão ou pessoa).

Existe uma fórmula simples que você pode seguir e é assim:

  • Sugestão ambiental (o gatilho no ambiente ao qual o cão reage, por exemplo, outro cão)
  • Comportamento (a resposta que o cão oferece nessa situação, no nosso exemplo, uma resposta agressiva)
  • Recompensa funcional (o gatilho sai ou você acaba removendo seu cão da situação, o que é gratificante para o cão)

O cenário que você usaria no futuro seria:

  • Exponha o gatilho a uma distância onde o cão não reaja (baixo nível de excitação)
  • Espere que o seu cão olhe para o gatilho (estímulo) e ofereça um comportamento alternativo, como olhar para o lado ou cheirar, etc.
  • Naquele momento, marque aquele comportamento e então dê meia-volta e saia (recompensa funcional). Você também pode oferecer guloseimas adicionais ao seu cão depois disso (segunda recompensa)

Para entender melhor por que esse processo funciona, preciso explicar a fórmula do processo, que é:

Reforço negativo в † ’Reforço positivo в †’ Reforço positivo

Essa abordagem se tornou familiar para mim há algum tempo, durante um seminário com Bart Bellon, um treinador de cães mundialmente famoso que descreveu um método de treinamento ao qual ele se refere como "NE-PO-PO" (abreviação de reforço negativo-positivo-positivo).

Conforme mencionado nas correções na página de treinamento de cães, o reforço negativo não é necessariamente ruim ou perverso. É uma parte dos quadrantes de condicionamento operante e todos os animais têm alguma exposição a ela mais ou menos diariamente.

Neste caso, o estresse e a pressão a que o cão é exposto ao enfrentar outro cão em um nível de baixa excitação (este é o reforço negativo), o cão aprende a se desligar, oferecendo algum comportamento como explicado acima e com base no que ele ganha a liberdade de deixar a situação (o primeiro reforço positivo) e então oferecemos uma guloseima (o segundo reforço positivo).

Seu cão aprenderá que, ao oferecer novos comportamentos alternativos, como desviar o olhar, cheirar, etc., ele pode desligar a pressão e controlar o ambiente da mesma forma que costumava fazer com a agressão.

Este é um processo de reabilitação de comportamento relativamente rápido, simplesmente porque se baseia nos fundamentos da própria natureza, os cães aprendem rapidamente como se livrar do cenário indesejado para ter acesso à recompensa. Seu trabalho é apenas controlar todos os aspectos do exercício.

Usando Treinamento de Ajuste de Comportamento (B.A.T.)

Agora que você sabe como funciona o treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.), pode aplicá-lo no mundo real. No entanto, isso é mais fácil dizer do que fazer. Dependendo do problema do seu cão e do ambiente onde você mora, você pode achar mais fácil ou mais difícil organizar os cenários de treinamento de ajuste de comportamento do cão (B.A.T.).

Lembre-se também de que é melhor procurar a ajuda de um treinador de cães profissional ao iniciar um novo treinamento ou abordagem terapêutica com seu cão.

Embora os cenários para este tipo de treinamento possam ser mais fáceis de configurar do que no cenário clássico de dessensibilização e contra-condicionamento, você ainda enfrentará situações em que o "gatilho" aparecerá mais perto do que você esperava e seu cão reagirá da maneira que você não quer que ele faça.

Se isso acontecer, basta dar alguns passos para trás (lembre-se de que sair de cena é a recompensa funcional para o seu cão, então você só quer recuar, quantos passos forem necessários, para ganhar controle sobre o seu cão) gire o seu cão em direção ao gatilho, espere o momento em que seu cão oferecer um comportamento alternativo, marque-o e depois saia de cena (dê a seu cão a recompensa funcional).

Conforme o tempo passa, você pode parar de usar a recompensa secundária (comida, etc.) e se concentrar apenas na recompensa funcional.

Uma das diferenças nos cenários entre dessensibilização e contra-condicionamento e treinamento de ajuste de comportamento (B.A.T.) é o modelo ligeiramente diferente do cenário. Por exemplo, no B.A.T. terapia, você está se aproximando do gatilho, ou o gatilho se aproxima de você, e o final do exercício está deixando a situação estressante que não precisa ser o caso com a abordagem da terapia de treinamento de ajuste de comportamento.

Coisas para manter em mente

Como qualquer outro exercício, o sucesso do processo de treinamento de ajuste de comportamento (BAT) vai depender principalmente de você, pois seu trabalho é administrar o ambiente, ler os sinais do seu cão, entender o que está acontecendo em cada momento do processo. , e você precisa ter um bom tempo para se comunicar com seu cão.

Uma vez que você esteja focado na parte técnica do exercício que alguns acham bastante desafiadora em si (organizar cenários, ler os sinais do cachorro, certificar-se de marcar na hora correta, etc.), muitas pessoas tendem a esquecer sua própria linguagem e sobre coisas secundárias que acontecem nesses tipos de situações, como apertar a guia, prender a respiração, etc.

Sempre tenha em mente que seu cão reagirá à sua energia e linguagem corporal, portanto, mantenha-se relaxado e calmo. Você não quer ser o motivo do fracasso de seu cão.

GORJETA: Lembre-se de que você (dono / condutor) é quem controla e influencia a situação, seu cão simplesmente reage a ela.

Mais uma vez, gostaria de recomendar os materiais e artigos de Turid Rugaas (Noruega) ela é uma treinadora de cães renomada mundialmente e seus programas o ajudarão a entender a linguagem corporal de seu cão, especialmente os sinais calmantes. Eu acho que todo dono de cachorro deve investir tempo em aprender a linguagem corporal de um cão, esta é uma grande ajuda e conhecimento benéfico que irá ajudá-lo em inúmeras situações ao longo de sua vida.


Dessensibilização e contra-condicionamento (CC&D)

A dessensibilização e contra-condicionamento (CC&D) é uma técnica de modificação de comportamento amplamente difundida, cujo objetivo final é mudar a resposta emocional (o que leva a uma mudança geral na abordagem do cão em relação ao assunto) em relação a um determinado "gatilho" que fez com que o cão reagir em primeiro lugar.

Nesta página, você encontrará os detalhes de que precisa para criar um plano de reabilitação com sucesso. Você também encontrará informações sobre sinais calmantes para cães, no final da página, que são técnicas úteis para desenvolver uma linguagem de sinais que pode ajudar seu cão a ficar mais calmo em determinadas situações.

A dessensibilização e o contra-condicionamento são, na verdade, uma combinação de duas técnicas diferentes que funcionam bem juntas, a fim de produzir o objetivo final que é uma resposta emocional diferente de nosso cão a um determinado estímulo (ou o chamado "gatilho" nos círculos de treinamento de cães) . É qualquer situação, objeto, pessoa, etc. que provoque uma reação de medo em um cão.

Para começar, podemos explicar os conceitos de dessensibilização e contra-condicionamento

Dessensibilização Sistemática

Este tipo de terapia comportamental foi aperfeiçoado pelo psiquiatra Joseph Wolpe e o objetivo era mudar as respostas baseadas no medo e na ansiedade a certos estímulos para seus pacientes (humanos). A mesma técnica é usada para cães.

O objetivo desta terapia comportamental é expor o sujeito a um gatilho de baixo nível que evoca a resposta indesejada em certos cenários, e então diminuir a distância e a quantidade de estímulo gradualmente até onde o sujeito possa "controlar" a situação emocionalmente.

Esta é a abordagem oposta à inundação na técnica de treinamento de cães, que se baseia na exposição de um sujeito ao mais alto nível de estímulo, provocando, na maioria dos casos, o mais alto nível de resposta para que um cão "passe por isso" até que "perceba" que existe na verdade, nada é perigoso nessa situação particular.

Contra-condicionamento

O contra-condicionamento é basicamente um condicionamento clássico no qual associamos algo que estava produzindo uma resposta desagradável com algo agradável. Na maioria dos casos são usados ​​guloseimas, por alguns motivos

  • A presença de comida (guloseimas) e comer libera um certo coquetel químico no cérebro de um cão que naturalmente ajuda o cão a relaxar
  • Uma vez que usamos guloseimas em vários exercícios diferentes onde não existem situações baseadas no medo, os nossos cães criam uma resposta emocional positiva à presença de guloseimas que os ajuda, neste caso, a "combater" a resposta de medo / ansiedade
  • A comida é o melhor indicador para ler o nível de estresse, medo e ansiedade do cão. Se você passar muito rápido (o que provavelmente acontecerá) através dos níveis de dessensibilização, e seu cão não estiver pronto, ele irá parar de tomar guloseimas se o nível de estímulo (gatilho) for muito alto para ele. Nesse caso, dê um ou dois passos para trás em seu treinamento.

Ao emparelhar a comida com um gatilho a uma distância abaixo do limiar (uma distância em que um cão tem pouca ou nenhuma resposta), estamos obtendo a "expectativa para" em vez da resposta agressiva de medo. Este processo também é conhecido como resposta emocional condicionada (CER) e o objetivo é mudar a resposta emocional completa em relação a algo que antes era considerado desagradável para o cão.

Quanto tempo leva a dessensibilização e o contra-condicionamento?

Este é, na maioria dos casos, um procedimento de longo prazo que pode variar de semanas a anos. É difícil dizer exatamente quando você pode considerar que você e seu cão estão "acabados" com uma terapia de dessensibilização e contra-condicionamento. Depende do cão, da quantidade e força do estímulo, do condutor, do ambiente, etc. e, em alguns casos, é até um processo para toda a vida.

É importante mencionar que, mesmo que você nunca resolva totalmente o problema (embora raramente seja o caso), apenas diminuir a resposta do cão a um determinado gatilho o ajudará a controlar seus níveis de medo / ansiedade.

Com demasiada frequência, encontro-me com donos de cães que acreditam que um certo comportamento apareceu "do nada", apenas para descobrir mais tarde, ao conhecer o cão, que ele é um tipo de cão de temperamento medroso. Assim como qualquer outro padrão de comportamento na vida de um cão, o medo e a ansiedade tendem a crescer e "transbordar" para partes da vida de um cão que nunca antes expuseram um medo. Esta é uma das razões pelas quais é tão importante ajudar seu cão com esses problemas, caso contrário, eles irão piorar progressivamente para ele.

Por onde começar com dessensibilização e contra-condicionamento

Embora cada situação seja única, existem algumas etapas que podemos usar como um guia para começar:

  • 1) Localize os estressores (gatilhos)
  • 2) Faça um plano de treinamento
  • 3) Encontre uma "distância de segurança"

Isso deve ser o suficiente para começar, e vou repetir novamente como com qualquer outra modificação de comportamento (ou terapia, se preferir), é sempre aconselhável entrar em contato com um profissional para aconselhamento e ajuda.

1) Localize os estressores

O primeiro passo para dessensibilizar e contra-condicionar é localizar os fatores de estresse (gatilhos) aos quais seu cão reage. Eles são exclusivos para cada cão e podem estar relacionados a determinados ambientes, situações, objetos, animais, humanos, etc. Compreender o que provoca as respostas de medo / ansiedade em seu cão é o seu ponto de partida.

2) Faça um plano de treinamento

Este é um passo muito importante. Quanto melhor for o seu plano, menos problemas você encontrará durante o processo de dessensibilização e contra-condicionamento. Fazer um plano envolve

  • a) Criação de níveis
  • b) Organizar ambientes
  • c) Criação de situações

A) Criação de níveis

Cada plano terá que ser dividido em níveis. Dependendo do problema, do temperamento do cão, etc., todos esses fatores determinarão o número de níveis e, se necessário, os níveis médios ou outra improvisação para ajudar seu cão a superar cada um. O que é importante em cada nível é a distância. Embora não existam regras imutáveis ​​sobre isso, é mais uma escolha pessoal baseada no cão, nos estressores, no ambiente, etc.

Quando seu cão estiver confortável com uma distância, tente se aproximar cerca de cinco metros ou mais (dependendo do cão) e, em seguida, tente novamente a partir daí, se seu cão parecer ter uma reação exagerada a esta distância, volte para a distância anterior bem-sucedida e, em seguida, progrida para apenas metade da distância, etc.

B) Organizar ambientes

Uma das primeiras coisas sobre esse processo é que, uma vez que você decida passar por dessensibilização e contra-condicionamento, você precisará organizar suas rotinas diárias e ambiente para evitar situações em que seu cão será exposto ao estímulo desencadeador o que resultará em respostas de medo / ansiedade. A única vez que você deseja que seu cão seja exposto a isso, durante o processo, é quando você configurou um cenário de reabilitação controlado, ou está no controle da situação.

Você está trabalhando para mudar os sentimentos de seu cão (ou resposta emocional) em certas situações e expor seu cão aos mesmos cenários em que ele "ultrapassa o limite" apenas o atrasará em seu processo.

É possível evitar tudo?

Não, provavelmente não é. Não importa quão bons sejam seus planos e quão bom seja o esquema de ambiente organizado que você tenha feito, você ainda pode acabar encontrando problemas inesperadamente. Por exemplo, se você está lidando com a resposta agressiva de medo de seu cão a outros cães, pode se encontrar em uma situação em que está passando perto de um estacionamento e alguém tirou o cachorro do carro bem na sua frente, ou você está passando na frente de um prédio e alguém está saindo do prédio e, de repente, seu cão está simplesmente muito perto daquele estímulo e sua reação é inevitável.

Uma vez que isso aconteça, não há muito que você possa fazer, nenhum grito, guloseimas, elogios ou o que quer que você faça vai ajudar ou mudar sua resposta, é tarde demais. Quando esse momento acontece, seu cão fica sob a influência de adrenalina e outros produtos químicos do corpo e seu cérebro meio que "bloqueia".

A melhor coisa que você pode fazer, nesses momentos, é retirar fisicamente seu cão de cena (ir embora) até chegar à sua distância de segurança, na qual você pode se comunicar novamente com ele.

Depois de recuperar o controle sobre seu cão, termine a experiência com uma nota positiva, use guloseimas enquanto seu cão está observando o outro cão sair ou se envolva em um jogo de brincar, e então você pode voltar ao ambiente onde isso aconteceu, faça mais alguns mimos e pequenas interações lúdicas. Sempre termine com uma experiência positiva.

É importante dedicar algum tempo para realizar essas etapas e não apenas sair do “cenário do crime” como muitas pessoas fazem, simplesmente saindo e não voltando ou fazendo qualquer outra coisa para resolver a situação inesperada. A razão para este passo importante é que você está correndo a possibilidade de realmente treinar seu cão de que quanto maior a reação que ele cria, mais rápido você sairá da potencial situação desagradável. Seu cão pode aprender que essa é a maneira de lidar e resolver esses conflitos, e esse comportamento indesejado pode se tornar um hábito ruim ou incontrolável.

C) Criação de situações

Uma vez que o processo de dessensibilização e contra-condicionamento é uma forma de condicionamento clássico, para que funcione, o cão precisa de um certo número de repetições bem-sucedidas. This will be your toughest challenge as you need to create situations where your dog will be exposed to a stimulus at a certain distance for “x” number of repetitions before moving to the next level.

This is a time consuming process that may require the help of other people, other dogs, etc. This can be difficult to organize and requires a lot of patience while going through the different levels, so many people mistakenly tend to try to rush things through. If you end up rushing, you will face problems which will require taking a step or a few steps back to the last previously successful level.

TIP: There is no room for rushing in the desensitizing and counter-conditioning process we can only follow our dog’s pace. The only time at which we can change the level and advance to the next, is when our dog is actually ready to do so. How many repetitions are needed at each level? That depends on many, many factors some of which we mentioned above but mostly all dependent on the individual dog.

It is not so easy to create situations and scenarios in which you can have control over a stimulus and your dog’s reaction to it. A dog expert can help you break down certain problematic situations in order for the desensitizing and counter-conditioning process to go as smoothly as possible.

3) Find a Safety Distance

Now that you have determined the triggers, made your training plan, divided into levels that you think may work best and you have an idea of how to create situations, it is now time to find a safety distance at which to begin working.

The safety distance is considered to be a distance where your dog shows mild to no response at all to the trigger. For example: if your dog reacts to another dog at a distance of 10 meters (32ft) you need to move back and try a 20 or 30 meters distance (65ft to 98ft). You need to work at the distance where your dog won’t show the signs of nervousness.

Once you have that distance that is your Safety distance at which you will start your desensitizing and counter-conditioning process.

The best way to describe how the whole process works is detailed in the picture above. In this case, the dog is reacting to humans. In the middle of the picture there is a dog, the blue ring is the safety distance area. The red line represents the direction that the person in the left corner is moving. There are two points where this red line crosses the blue ring. The entrance point and the exit point.

The gray area actually represents the level, the distance at which the trigger (in this case the person) penetrates the dog’s safe zone. As your dog becomes more comfortable, this gray area will expand.

This is what desensitizing and counter-conditioning are all about. You don’t have to remain in one spot, and one environment, as long as you stick to the same principles.

One criterion at a time

As with any other type of dog training, when working through the desensitizing and counter-conditioning process, you only raise and add one criterion at a time. It is pointless, for example, to try working on a dog’s fear of people in a place where the dog is already overwhelmed with stress from the unknown or uncomfortable environment.

Working on two or more criteria at the same time is impossible as it would be overwhelming for the dog and may slow down the process even more. The more things that you are trying to add at the same time, the slower and more demanding, if not impossible, the whole process will be.

The environment plays a huge role in desensitizing and counter-conditioning. For example, your dog may react to a human presence in a familiar place at a distance of 10 metres (32ft), but if you expose the same dog in an open area and a human figure where that person is the only “object” in that area, the dog may respond to the trigger at a much greater distance.

Desensitizing and counter-conditioning is in a way, a type of dog training technique, and the same rule applies for every type of dog training it is always best to start in a familiar environment and then move on from there.

Calming signals

Too often we forget that we are part of a team with our dog and we are an equally important link in our dog’s behaviors. Dogs react to our energy and body signals more than we are even consciously aware of. How many times does it happen that an experienced handler and a superbly trained dog fail on the day of competition, just because of a glitch in their communication?

Even though we all think that “down” means the down command, to our dog it is more in the way that the command is delivered than the word itself. Knowing this will help us through the desensitizing and counter-conditioning process when you are dealing with your dog’s behavior problems.

The fact is that no one likes or feels comfortable when their dog starts to act up. Most people either react overwhelmed, emitting a lower type of energy, sending the “oh no, here we go again” attitude, or they get excited, frustrated and almost angry in the hopes of controlling or containing the situation, but it becomes impossible to stay focused and controlled. No one is immune, but how we react in those moments is what counts, as that is the message that you are sending to your dog.

Staying calm is imperative at those times. You are the one who will help your dog in dealing with his behavior problems, no matter if you go down or up emotionally, the fact that you changed your behavior is a flag to your dog that something is wrong and that he should respond to the situation. Removing your energy from the equation will help him calm down sooner.

You can also train your dog to stay calm. Now these training techniques work for some dogs, and not for all, but even if you make the slightest progress, it can help you and your dog in the future. The secret here is to reinforce the calming behaviors when your dog is offering them throughout normal everyday situations.

It may be difficult for some, to use the clicker or marker training techniques when trying to capture calm behaviors, as this technique will often spark the dog’s excitement to work, which will defy the purpose of marking your dog’s calm state. To avoid this you can simply give him a treat unexpectedly when your dog is in this calm state and then move on, without marking it verbally.

Another option is pairing a certain verbal signal (verbal cue) with the relaxed state. For example, praising your dog in a slow, calm and relaxing manner while he lies calmly next to you. Later, you can use this verbal signal during situations to help your dog calm down.

Don’t expect magic to happen. The purpose of this is to send your dog contradictory signals to his reaction in a certain situation. Your dog will calm down faster if he can see that you are “practicing” calmness.

There are many other ways that you can try to understand dog calming signals and how to help your dog calm down. If you are interested in this subject I can recommend a couple of dog trainers and experts who have made huge advances in this field. They are Turid Rugaas (from Norway) and Emma Parsons you can find a lot of material both online and through published books, by these two experts, that may help you in creating a better communication with your dog.

Desensitizing and Counter-Conditioning: A Helpful Tool

Desensitizing and counter-conditioning is a process that every dog owner should become familiar with, as every dog has issues at some point in his life with something. This process is a great tool and is often the easiest way for your dog, in helping him overcome these issues.


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