Em formação

Como os cães de trenó ajudaram a vencer a Primeira Guerra Mundial


O Dr. Phil Zeltzman é um cirurgião viajante com certificação no leste da Pensilvânia e no oeste de Nova Jersey. Seu site é www.DrPhilZeltzman.com.

Esta é uma das histórias de cães mais extraordinárias já contadas. O exército francês abriu recentemente arquivos confidenciais, intocados por quase um século, em benefício de um documentário *.

Dezembro de 1914: os franceses e alemães estão lutando na Primeira Guerra Mundial nos Vosges, montanhas baixas na fronteira oriental da França. Homens e cavalos lutam na neve. Trazer suprimentos, comida, munição e evacuar os soldados feridos tornou-se impossível devido às fortes nevascas.

Os oficiais precisam encontrar uma maneira de evitar o mesmo desastre durante o inverno seguinte. Surge uma ideia maluca: não seria mais fácil usar cães de trenó para transportar alimentos, munições e soldados feridos? Em julho de 1915, uma missão secreta é lançada. O objetivo é encontrar 400 cães de trenó e seus equipamentos em apenas quatro meses, antes do início do inverno.

A busca por cães de trenó
Louis Joseph Moufflet, um capitão de 46 anos, é o responsável pela tarefa assustadora. Ele recruta René Robert Haas, um tenente de 36 anos e musher experiente (ou seja, ele poderia dirigir um trenó puxado por cães), como seu braço direito. Ambos os homens viveram no Alasca.

O primeiro passo dos oficiais é encontrar um barco assim que chegarem à cidade de Nova York. No entanto, porque Presidente Woodrow Wilson’s Os Estados Unidos são um território neutro, ninguém está disposto a se envolver em uma operação militar. Encontrar um barco é, portanto, colocado em espera.

Os dois homens seguem cada um em sua própria missão. Moufflet vai para a cidade de Quebec para encontrar 300 cães de trenó, enquanto Haas viaja para o Alasca para encontrar outros 100. Eles têm três meses restantes.

Eles fazem parceria com o famoso musher Scotty Allan, "o encantador de cães de trenó", que inicialmente se mudou para o Alasca durante a Corrida do Ouro. Ele se tornou famoso por vencer corridas de cães de trenó e até inspirou o popular livro de Jack London, "White Fang".

O desafio é escolher cães que possam liderar, seguir ordens e encontrar seu caminho em uma nevasca. Após inúmeras provações e tribulações, os Oficiais acabaram encontrando 440 cães.

Movendo os cachorros
Os cães de Haas são transportados de barco de Nome, Alasca, para Vancouver, Canadá. Em seguida, um trem os leva pelo Canadá, de Vancouver a Québec, via Calgary e Winnipeg. Haas e seus cães mal evitam várias tentativas de envenenamento por espiões alemães.

Na cidade de Québec, Haas e Moufflet se encontram novamente. Os cães ficam escondidos em um hangar enquanto os oficiais procuram um barco para a França. Por acaso, o hangar estava localizado próximo a uma instalação de teste de explosivos. Isso permitiu que os cães se acostumassem com as explosões.

Novamente, encontrar um barco foi um grande desafio. Por um golpe de sorte, eles encontraram um velho barco em Quebec. Surpreendentemente, o barco é o ÚLTIMO a deixar Quebec City neste inverno de 1915, antes que o Rio St. Laurence congele. Eles cruzam o Oceano Atlântico, apesar das tempestades e dos submarinos alemães (de Lusitania fama) e chegará a Le Havre, França, em 5 de dezembro de 1915. Durante uma forte tempestade, quatro cães morrem. Surpreendentemente, eles serão as únicas vítimas durante toda a missão.

Mas não é hora de descansar! Assim que completarem sua jornada de 6.000 milhas, os oficiais precisam treinar os primeiros condutores franceses para seus novos empregos. As equipes cão-humano ajudaram a vencer várias batalhas.

Infelizmente, metade dos cães morreu durante o combate. Pela primeira vez, os cães foram condecorados, como oficiais humanos, com a Croix de Guerre - uma cobiçada medalha concedida a soldados que se distinguem por atos de heroísmo durante o combate.

Quase um século depois, os filhos dos heróis caninos ainda estão circulando pela França.

Se você tiver alguma dúvida ou preocupação, deve sempre visitar ou ligar para o seu veterinário - ele é o seu melhor recurso para garantir a saúde e o bem-estar de seus animais de estimação.


Como os cães de trenó ajudaram a vencer a Primeira Guerra Mundial - animais de estimação

Os amigos de Rags estão diante de uma placa que o comemora por sua bravura na batalha. (O Hon. Raymond G.H. Seitz / Arquivos Nacionais em College Park)

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Rags era tão corajoso e trabalhador quanto os soldados americanos com quem lutou durante a Primeira Guerra Mundial. Mas um detalhe importante o diferenciava dos homens que serviam nas Forças Expedicionárias Americanas da Primeira Divisão: ele era um cachorro.

O cão vadio que se tornou soldado era apenas um dos milhões de cães, cavalos, camelos e outros animais que serviram durante o que ficou conhecido como a Grande Guerra. Esses animais costumavam ser chamados de "mascotes militares". Essas bestas de carga normalmente agiam como companheiras dos soldados. Eles aumentaram o moral quando os tempos ficaram difíceis para os soldados que viviam a milhares de quilômetros de casa.

Mas os mascotes militares não deram apenas uma pata de apoio. Eles fizeram um trabalho real no campo de batalha. Graças à sua velocidade, força ou agilidade (dependendo da espécie), eles assumiriam tarefas importantes. Algumas munições arrastadas e outras cargas. Alguns carregavam mensagens cruciais entre as unidades. E alguns farejaram minas enterradas. Mas muitos desses animais nunca receberam nenhum crédito por seu trabalho árduo e lealdade. Suas curtas vidas foram amplamente esquecidas - até agora.

Recentemente, o Arquivo Nacional concluiu um grande projeto de digitalização. Ele digitalizou 63.000 fotos da Primeira Guerra Mundial. É para sua série de discos da Coleção Não Oficial Americana de Fotografias da Guerra Mundial (165-WW). A coleção demorou dois anos para ficar online. Ele contém imagens obtidas do Army Signal Corps, de várias agências governamentais federais e estaduais e da Cruz Vermelha americana. A maior parte da coleção contém imagens de soldados. Eles estão participando de várias etapas da vida militar. Mas os arquivistas notaram algo mais nas fotos. Animais.

“Eu adoro animais”, diz Kristin DeAnfrasio. Ela é uma arquivista que trabalhou no projeto. “À medida que ia passando pelas fotos, ia vendo animais únicos, como um guaxinim, um crocodilo e um urso, que me chamavam a atenção”.

Após pesquisas adicionais, DeAnfrasio soube que muitos dos animais capturados em preto e branco serviam como mascotes militares. (Ela escreveu uma postagem sobre o assunto para o blog Unwritten Record dos arquivos.)

Não se sabe muito sobre os animais da coleção. Pouco se sabe além das legendas datilografadas que acompanham cada foto. Mas eles fornecem uma visão rara de um aspecto da guerra que muitas vezes fica de fora dos livros de história.

Os animais muitas vezes serviram no campo de batalha. Os assírios e babilônios foram alguns dos primeiros grupos a recrutar cães para fins de guerra. Mais perto de casa, os animais fizeram parte da Guerra Civil. Eles farejaram os soldados feridos e responderam ao toque de clarim. No entanto, seu papel é frequentemente subestimado ou desconhecido.

Veja "John Bull". Ele era um buldogue inglês. Ele pertencia a um major-general inglês. Isso foi até que uma unidade aérea americana o adotou. Além da foto no arquivo, pouco mais se sabe sobre ele e seu tempo na guerra. A adoção não foi a única maneira de os animais entrarem no campo de batalha. Os cidadãos também doaram seus próprios animais de estimação em uma demonstração de patriotismo.

E nem todos os animais cujas imagens chegaram aos arquivos foram domesticados. Veja, por exemplo, Whisky e Soda. Eles são dois filhotes de leão. Eles serviram como mascotes do Lafayette Escadrille. Era uma unidade militar da Aeronautique Militaire (French Air Service).

Dick é outro exemplo. Ele era um macaco. Ele pertencia ao Provost Guard em Camp Devens. Era um campo de treinamento do Exército em Massachusetts. Suas histórias se perderam no tempo. Hoje, os historiadores só podem apostar um palpite de como eram suas vidas. E se eles sobreviveram à guerra.

O biógrafo Grant Hayter-Menzies escreveu um livro sobre um deles. De cachorro perdido a herói da Primeira Guerra Mundial: O Paris Terrier que ingressou na Primeira Divisão segue a história de Rags. Ele é um canino que deixou de ser um cachorro de rua procurando por restos do lado de fora de um café em Paris a um membro-chave da Primeira Divisão.

“Eu queria escrever sobre um cachorro que saiu de uma situação em que tinha motivos para não confiar em um humano”, diz Hayter-Menzies. "Estou preocupado com animais de serviço na guerra que foram (recrutados) para o serviço por algo que não causaram. Nenhum animal jamais iniciou uma guerra."

Rags viveu de 1916 a 1936. Ele seguiu os soldados para casa depois que eles o alimentaram. Ele se recusou a deixar o campo de batalha. Ele começou sua vida militar em 1918. No início, ele era um mascote. Mas logo os soldados viram que ele tinha mais a oferecer. O primeiro sargento James Donovan o ensinou a entregar mensagens. Isso ocorreu durante uma época em que os militares dos EUA não tinham um serviço formal de mensageiro. E Hayter-Menzies credita Rags por ter salvado a vida de "centenas" de homens. Isso foi graças às mensagens que ele transmitiu.

"Praticamente da noite para o dia, Rags aprendeu a executar mensagens", diz Hayter-Menzies. "Ele também sabia quando os projéteis vinham minutos antes que os homens pudessem ouvir. E ele tombava (de lado para avisá-los). Quando Donovan fosse verificar as minas, Rags iria com ele. O cão era capaz para identificar linhas interrompidas, mesmo em condições de neblina. Traços corriam até eles e latiam. Como ele fazia isso, ninguém sabia. "

A carreira militar de Rags chegou ao fim enquanto transmitia uma mensagem. Suas patas e orelhas foram feridas por estilhaços. Seus pulmões foram danificados por um gás venenoso de uma explosão de curta distância. (A mensagem foi entregue com sucesso.)

Rags e Donovan foram levados a um hospital militar em Chicago para atendimento médico. Rags sobreviveram. Ele foi adotado por uma família de militares. Ele viveu como seu amigo de quatro patas pelo resto de seus 20 anos. Hoje, os visitantes podem visitar seu túmulo. É no Aspin Hill Memorial Park. Isso fica em Silver Spring, Maryland. Ele foi enterrado com honras militares.


Como os cães de trenó ajudaram a vencer a Primeira Guerra Mundial - animais de estimação

Os cães de trenó coexistiram e cooperaram em parceria com humanos por muitos milhares de anos nas regiões do norte da América do Norte e da Sibéria. A evidência arqueológica coloca a data mais antiga em mais de 4000 anos atrás. Alguns antropólogos sugerem que a habitação humana e a sobrevivência no Ártico não teriam sido possíveis sem os cães de trenó.

No sudoeste do que hoje é os Estados Unidos, os primeiros exploradores espanhóis encontraram índios que usavam cães como animais de tração puxando travois. Eles comentaram que esses cães eram parte integrante da cultura dos índios. Na verdade, em muitas culturas indígenas norte-americanas, o relacionamento com os cães era fundamental para seu estilo de vida e a introdução dos cavalos ocorreu em paralelo, sem substituir ou diminuir a importância cultural dos cães como associados e parceiros respeitados.

Atividades de cães de trenó como recreação e competição amigável podem ter existido por quase tanto tempo quanto a relação entre cães e humanos nas regiões onde a neve era uma probabilidade sazonal. O primeiro relato escrito de uma corrida foi um desafio informal entre viajantes na rota de Winnipeg a St. Paul na década de 1850. Na virada do século, a atenção do mundo exterior foi atraída para o Alasca e o Yukon pela Corrida do Ouro. As primeiras corridas importantes de cães de trenó foram organizadas em Nome, Alasca, como o All-Alaska Sweepstakes. Essas corridas e as festividades simultâneas às vezes eram relatadas no New York Times e em outros jornais importantes.

Na década de 1920, os mineiros de ouro que retornaram trouxeram o esporte das corridas de cães de trenó para a Nova Inglaterra, onde prosperou. Em 1932, os Jogos Olímpicos de Lake Placid incluíram corridas de cães de trenó como esporte de demonstração. O vencedor foi um franco-canadense de The Pas, Manitoba, o segundo foi um norueguês pelo Alasca e o terceiro foi um russo pelo Brooklyn e Manitoba. Apesar do caráter internacional da corrida em Lake Placid, havia pouca atividade fora da América do Norte, exceto na Noruega, onde o uso de cães para o trabalho de ambulância havia se transformado em um esporte no início da Primeira Guerra Mundial.

A influência de Nansen e Amundsen, que usaram cães de trenó nas regiões polares norte e sul, também foi importante no estabelecimento de um esporte escandinavo de cães de trenó. Nas Olimpíadas de Oslo de 1952, os cães de trenó foram apresentados novamente como um esporte de demonstração, desta vez na forma de corridas pulka, em que o motorista acompanha os cães em esquis atrás de um tobogã ou pulka. Mushing em suas muitas formas diferentes gradualmente se espalhou pelo mundo desde aquele período.

Em 1992, a Federação Internacional de Esportes Sleddog foi incorporada como uma forma de concentrar os esforços de muitas organizações nacionais, locais e internacionais na meta de reconhecimento olímpico e alinhamento do mushing com outros esportes convencionais através da Associação Geral de Federações Esportivas Internacionais.

Então, o que é um cão de trenó? *

Em climas do norte, os cães de trenó geralmente têm uma pelagem dupla para aquecer, orelhas grossas e peludas e pés frios. Em áreas mais quentes, os ponteiros de pêlo curto alemão e cruzes de cães husky são frequentemente usados. O mais óbvio sobre esses cães é que eles não foram criados pela aparência, mas pela resistência, velocidade e aclimatação - a habilidade de fazer o trabalho.

Os cães de trenó podem ter pêlos longos ou curtos, olhos castanhos ou azuis (ou um de cada), orelhas para cima ou para baixo, desde que também sejam feitos para correr. Os cães de trenó também devem ser inteligentes, treináveis ​​e sociáveis. Eles devem se dar bem com os colegas de equipe e as equipes dos competidores e ter boas maneiras na casa e no canil. Eles devem saber não morder a neve ou roer linhas e como se levantar para serem arreados e ter botas de proteção nos pés.

De acordo com o site do ISRR: "Os cães de trenó devem aprender a ficar quietos no quintal e ao viajar no caminhão. As exceções podem incluir alimentação e quando é hora de carregá-los no caminhão para treinamento. Não há problema em latir para um alce na floresta, mas não para o gato na varanda dos fundos. Eles latem para estranhos, mas não para visitantes regulares. quem disse que os cães de trenó não são inteligentes?

"A vida em torno do caminhão de cachorro também exige muito know-how. Cada cão corre até o caminhão para ser carregado antes do treinamento e volta para sua casa quando o treinamento termina. Os cães ficam quietos no caminhão até o início do treinamento, seja dirigindo por aí na cidade, em estacionamentos ou no trabalho. Ao fazer uma pausa durante uma viagem para uma corrida, todos os cães experientes correm livremente. Eles sabem cuidar dos negócios primeiro e brincar depois e "ficar por perto" o tempo todo. Com os profissionais de corrida, é possível 'largar' (e limpar depois!) 30 cães em cerca de 15 minutos em qualquer retirada à beira da estrada.

"Na equipe, cada cão conhece seu lugar e os requisitos especiais dessa posição. Os cães de roda inclinam-se para os cantos, os de swing são magos nas linhas. Mesmo os filhotes de cães de trenó logo aprendem a ficar fora das linhas. Alguns dos melhores cães, literalmente dançar para sair do emaranhado quando a linha afrouxa e se enrola em torno de suas pernas. "

Os cães-guia também devem saber os comandos 'gee' (virar à direita) e 'haw' (virar à esquerda), mas outros membros da equipe também os aprendem. Todos os cães de equipe sabem 'fácil', 'ir mais rápido' e 'ir para casa'.

Corridas e passeios ecológicos

As corridas de cães de trenó estão ganhando popularidade à medida que os donos de cães exploram as tradições das raças do norte e o Comitê Olímpico realiza demonstrações do esporte nos jogos de inverno. Além disso, os canis para cães de trenó estão oferecendo passeios de acampamento de inverno para os turistas resistentes no norte dos Estados Unidos e no Canadá. Um criador de Akita em Nova York faz viagens com cães de trenó, assim como empresas de turismo em muitas partes do mundo.

As corridas podem ser sprints ou de longa distância. As corridas de velocidade podem ser feitas com um a cinco cães. As corridas de longa distância geralmente usam equipes maiores. Corridas curtas cobrem até 25 milhas por dia, corridas de meia distância cobrem 100-300 milhas em uma trilha contínua, e corridas de longa distância podem ser de 1000 milhas ou mais.

As corridas de longa distância usam um trenó com corredores, o musher conduz os corredores, empurra o trenó ou corre ao lado do trenó segurando a alça. As corridas de velocidade usam um trenó leve de corrida que não pode pesar mais do que 15 libras. Algumas corridas usam esquis em vez de trenó ou amarram os cães a um pequeno tobogã conhecido como pulka.

Sobre o autor

Patti Strand -

Todos os autores deste artigo: | Patti Strand |


Cães de trenó: legado cultural e história esquecida

Os cães de trenó são aclamados por seu heroísmo, atletismo e afeição incondicional por meio de vários livros, filmes e outros meios de comunicação. Esse legado ajudou na formação de uma perspectiva romantizada sobre os trenós puxados por cães. Os cães de trenó suscitaram questões de preocupação e curiosidade, visando uma variedade de grupos que vão desde ativistas pelos animais até os militares dos EUA. O legado cultural dominou a perspectiva popular sobre os cães de trenó, ilustrando uma subcultura do Alasca. Em contraste, Charles L. Dean explorou o significado latente desses caninos em seu livro Soldados e cães de trenó. Em sua publicação, Dean revela o uso de cães de trenó durante a Segunda Guerra Mundial. Há um infortúnio comum na pesquisa sobre trenós puxados por cães. O uso real de trenós puxados por cães como veículos de transporte é comumente ignorado devido às lendas e histórias que cercam o esporte.

As associações comuns com trenós puxados por cães são Iditarod, Susan Butcher, Huskies siberianos, snow parkers, peles, tobogãs, Balto e "Mush!" Todos esses se enquadram no denominador comum de uma subcultura do Alasca, baseada na luta do homem e do cão contra a natureza. Um exemplo dessa luta é representado por uma estátua no Central Park com a estátua de um cachorro chamado Balto, simbolizando a bravura de uma equipe de trenós puxados por cães que transportou o soro antitoxina da difteria para uma cidade isolada de Nome em 1925, acessível apenas por trenós puxados por cães. [ 2] Alguns afirmam que o Iditarod a.k.a "A última grande corrida da terra" é uma corrida comemorativa em homenagem à sobrevivência e ao heroísmo da equipe de cães. [3]

Outros afirmam que a corrida foi um tributo à era Gold Rush de 1898 a 1906. [4] Os trenós puxados por cães eram o meio de transporte comum. A trilha de Iditarod era o canal para esses trenós transportarem correspondência, provisões e, claro, ouro. [5] O site oficial do Iditarod reconhece ambos os relatos como fatores comemorativos na corrida notória. [6] A corrida é famosa por seus perigos no que diz respeito às condições meteorológicas e climáticas, condições da trilha e comprimento. A corrida em si tem mais de 1.150 milhas e é concluída em 10 a 17 dias. [7] O ponto de partida é Anchorage e a linha de chegada é Nome. [8] O Iditarod define essa subcultura e é mais famoso do que qualquer outro evento de corrida de trenó puxado por cães nos EUA.

Lendas surgiram na história do Alasca devido ao Iditarod. A mais famosa é Susan Butcher, que venceu a corrida de Iditarod quatro vezes. [9] Essa conquista não veio sem turbulência. Em uma corrida particular antes de seus triunfos, um alce matou um de seus cães e feriu uma parte significativa da matilha, forçando-a a retirar-se da corrida de 1985. [10] Ela sobreviveu e foi elogiada por sua habilidade de se relacionar com seus cães, bem como por sua compaixão. [11] Susan descreve o relacionamento com seus cães, "Eles são tudo - meus amigos, família e colegas de trabalho." [12] Ela foi a segunda mulher a ganhar o Iditarod e estabeleceu o maior número de recordes entre todas as fêmeas. [13] Um sábado de março antes do início do Iditarod, há um dia em homenagem a Susan para lembrar seu legado, que foi instituído após sua morte de leucemia. [14] Ela é o epítome de uma lenda americana, enfrentando os perigos da vida selvagem e ascendendo à vitória em face do fracasso.

Essa subcultura americana não vem sem críticas. Susan não foi a única a perder a vida de um cachorro durante esta corrida traiçoeira. Ativistas de defesa dos animais questionaram a segurança e o tratamento dos cães envolvidos nas corridas. Em 2009, os ativistas afirmam que houve um mínimo de 146 mortes de cães desde 1973. [15] O porta-voz do Iditarod afirma que não há um número exato, mas as condições meteorológicas podem fazer os números dispararem dependendo do ano. [16] Como muitos esportes, este evoluiu ao longo dos anos, incorporando inúmeras regras para a proteção dos cães.

No Manual de Regras da Corrida de Iditarod 2009 existem numerosos casos em que o melhor interesse do cão é apoiado por uma regra escrita. De acordo com a “Regra 2”, ela afirma claramente: “Ninguém condenado por uma acusação de abuso ou negligência de animais, conforme definido pela lei do Alasca, pode participar da corrida de cães Iditarod Trail Sled. [17] Existem listas de pausas obrigatórias que um musher deve fazer, dando intervalos de tempo específicos. [18] O tobogã em si deve ser estruturado para transportar quaisquer cães "feridos ou fatigados". [19] "Sapatinhos" são necessários para as patas dos cães, junto com reforços em todos os momentos. [20] Um caderno do veterinário deve ser mantido em detalhes e apresentado nos check-ins com os veterinários em pontos de checagem designados. [21] As regras vão ao ponto de desqualificar ou retirar qualquer cão agressivo a qualquer momento. [22] O mesmo vale para os Mushers, "Um Musher cuja conduta constitui um risco irracional de dano a ele / ela, cães ou outras pessoas pode ser retirado." [23] Sob a "Regra 37", existem diretrizes distintas para cuidados com os cães, incluindo, “Não haverá tratamento cruel ou desumano para os cães. O tratamento cruel ou desumano envolve qualquer ação ou omissão, que cause dor ou sofrimento evitável a um cão. ” Embora as mortes de cães sejam uma possibilidade, está claro no Manuel que serão tratadas com prioridade e investigadas.

As raças de cães utilizadas para este tipo de atividade foram criadas e treinadas para este tipo de atividade. O Husky Siberiano, uma raça comum usada no Iditarod, é retratado no American Kennel Club como “... conhecido por sua incrível resistência e vontade de trabalhar ... adequado para qualquer coisa, desde trenós a trabalhos de terapia. ”[24] Esta raça particular também se originou em climas frios, dando-lhe assim a densa pelagem necessária para se manter aquecido mesmo nas condições mais frias. [25] Como disse a falecida Susan Butcher, “Eles são atletas e são treinados e escolhidos para competir como qualquer atleta.” [26]

A emoção e a controvérsia em torno da corrida encobrem o uso literal do cão de trenó, o transporte. Por mais que essas histórias e atletas tenham contribuído para essa subcultura do Alasca, muitos já conhecem a essência dessas histórias e seu legado. Em parte, isso se deve às pesquisas prontamente disponíveis sobre essa subcultura e ao que os meios de comunicação produzem. O que o público não está tão exposto é o uso operacional de cães de trenó na Segunda Guerra Mundial.

Charles L. Dean é um dos poucos autores a produzir uma avaliação aprofundada sobre o uso operacional de cães de trenó. Até a pesquisa de Dean, é apenas passando por linhas de enredo que se ouve falar de cães transportando correspondência, provisões ou remédios. Dean entra em detalhes sobre as descrições das funções desses cães militares e suas origens. Dean descobriu um documento militar do Departamento de Guerra intitulado Manual de campo básico, transporte de equipes de cães. Esta descoberta foi a inspiração para a pesquisa de Dean sobre a utilização de cães durante a Segunda Guerra Mundial. Dean é um “Especialista Ártico” que, por meio de uma variedade de fontes e pesquisas, apresentou uma visão perspicaz do mundo das equipes de cães de trenó do Exército.

Dean reconhece no Prefácio de sua publicação, “... havia muito pouco material sobre o assunto, e o que havia não foi em detalhes.” [27] Mais uma vez, isso exibe as noções pré-concebidas sobre o que os cães sem corrida realizaram devido à falta de pesquisas. Portanto, este pequeno período na história dos EUA tende a se perder.

As origens desses cães trabalhadores voltaram-se para a era Gold Rush. Dean exclama que os cães têm ajudado o homem por milhares de anos. [28] O que esses cães realizaram durante a Segunda Guerra Mundial foi mais heróico do que qualquer raça. Surpreendentemente, o nascimento do trenó puxado por cães militar dos EUA não se originou no Alasca, mas em New Hampshire. [29] Dean ilumina ainda mais a cultura da Nova Inglaterra para trenós puxados por cães para mostrar que o Alasca não é o único estado com uma cultura de trenós puxados por cães, novamente um conhecimento incomum.

Ao longo do livro, esses cães realizaram várias tarefas essenciais. Do transporte de munições e suprimentos a quase seis metros de fio telefônico em uma noite para a comunicação do soldado. [30] Sua principal tarefa era busca e resgate, equipes de cães foram enviadas para encontrar pilotos perdidos cujos aviões haviam caído. [31] Os militares dos EUA escolheram originalmente esses cães por uma razão vital. “Os cães eram eminentemente mais econômicos do que os cavalos. Duas equipes de sete cães poderiam fazer o trabalho de cinco cavalos no terreno formidável. ”[32] Esses cães podiam suportar condições que nenhum outro animal doméstico poderia. Onde todos os outros meios de transporte falharam, os cães de trenó entregaram.

O protótipo para os trenós puxados por cães originais do Exército eram de oito cães por equipe com um sobressalente, juntamente com um tobogã de 2,5 por 31 polegadas. O arreio tinha cerca de 1 polegada de largura composto de algodão militar e acolchoado com feltro de lã. [33] Não havia uma estrutura definida para esses trenós, ela variava de acordo com o proprietário individual, mas esta foi a estrutura original usada. Soldados de patrulha de esqui acompanharam principalmente essas equipes de cães. O treinamento para esses soldados mudou-se para Montana, por seu terreno ártico, durante a maior parte da Segunda Guerra Mundial [34]. Um problema comum no treinamento era a falta de disciplina dos soldados em treinamento, devido ao tratamento dos cães como animais de estimação. [35] Tirando essa falha, mais de duzentas equipes de cães de trenó estavam intactas, e muitas foram enviadas ao Canadá e ao Ártico para missões de busca e resgate. [36] O acampamento foi aberto por volta de 1942-1944, que foi considerado o período mais importante nos anos de treinamento de trenós puxados por cães para o Exército dos EUA. [37] A missão das equipes de cães de trenó terminou na conclusão da guerra, ironicamente na mesma época em que a força aérea se tornou seu próprio ramo militar. [38] As estatísticas falam sobre o legado perdido desses cães “Esquadrões de busca e resgate de homens e cães recuperaram efetivamente cerca de 150 sobreviventes, 300 mortes e milhões de dólares em equipamentos até o final da Segunda Guerra Mundial”. [39]

A única coisa que é consistente, seja por meio de cães de corrida ou militares, é o vínculo entre os cães e seus condutores. Embora os cães de corrida não tenham menos coragem ou capacidade atlética do que os cães militares da Segunda Guerra Mundial, esses cães militares muitas vezes se perdem em seu curto período de tempo na história e não recebem o reconhecimento que merecem. Os cães Iditarod ajudaram a formar uma subcultura, apesar das críticas de ativistas que os seguidores do Iditarod ainda são fortes. Esses cães com seus rostos peludos e sorrisos sorridentes nos levam a olhar além do aspecto do veículo dos trenós puxados por cães e nos maravilhar com as capacidades do cão e as lendas que eles criaram. No entanto, não se deve esquecer que este é um veículo da história americana que salvou vidas durante uma das piores guerras que o mundo já conheceu. Nas palavras de Charles L. Dean:

Embora possa parecer que os trenós puxados por cães são um meio de transporte obsoleto nesta era das viagens espaciais ... os cães de trenó ainda são muito superiores aos aviões e veículos de pista, um cão não precisa de oficinas ou peças sobressalentes ... O cão de trenó é tão essencial ... representa a realização de uma viagem ... Em uma das regiões mais desoladas e inóspitas do planeta, o cachorro ainda é o melhor amigo do homem. [40]

Dean, Charles L. Soldados e cães de trenó. Londres: University of Nebraska Press, 2005.

Riddles, Libby. Corrida pelo Alasca: a primeira mulher a vencer no Iditarod conta a história dela. Pennsylvania: Stackpole Books, 1988.

Chamberlain, Tony. “Mushing é o que Butcher gosta de fazer melhor.” Boston Globe, 16 de março de 1990. http://pqasb.pqarchiver.com/boston/access/61601266.html?FMT = ABS & date = Mar% 2016,% 201990 [acessado em 19 de abril de 2010].

D’Oro, Rachel. Iditarod levanta gritos de crueldade animal. ” Boston Globe, 22 de março de 2009.http: //www.boston.com/sports/outdoors/articles/2009/03/22/ iditarod_raises_criesof_animal_cruelty / [acessado em 19 de abril de 2010].

“Quatro vezes campeão de Iditarod morre aos 51 anos.” Boston Globe, 6 de agosto de 2006. http://www.boston.com/sports/other_sports/articles/2006/08/06/ four _time iditarod_champion_dies_at_51 / [acessado em 19 de abril de 2010].

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A Grande Corrida do Alasca: A História de Susan Butcher. DVD. Dirigido por Pal Laszio. PalProductions, Inc. 1985.

[1] Charles L. Dean, Soldados e cães de trenó (Londres: University of Nebraska Press, 2005), 107.

[2] Museu de História Natural de Cleveland, "Balto and theLegacy of the Serum Run: From the 1925 'Serum Run' to the Iditarod of Today", Museu de História Natural de Cleveland, http://cmnh.org/site/AtTheMuseum/ OnExhibit / PermanentExhibits / Balto.aspx [acessado em 19 de abril de 2010].

[6] Iditarod Trail Committee, Inc, “Learn About the Iditarod,” The Official Site of the Iditarod, http://www.iditarod.com/learn/ [acessado em 19 de abril de 2010].

[9] A Grande Corrida do Alasca: A História de Susan Butcher, DVD, dirigido por Pal Laszio, Pal Productions, Inc, 1985.

[10] Libbey Riddles, Corrida pelo Alasca: a primeira mulher a vencer no Iditarod conta a história dela (Pennsylvania: Stackpole Books, 1988), 33.

[11] A grande corrida do Alasca: a história de Susan Butcher

[12] Tony Chamberlain, "Mushing is What Butcher Likes Doing Best," Boston Globe, 16 de março de 1990. http://pqasb.pqarchiver.com/boston/access/61601266. Html? FMT = ABS & date = Mar% 2016,% 201990 [acessado em 19 de abril de 2010].

[13] A grande corrida do Alasca: a história de Susan Butcher

[14] Associated Press, "Four-time Iditarod Champion Dies at 51", Boston Globe, 6 de agosto de 2006. http://www.boston.com/ sports / other_sports / articles / 2006/08/06 / four _ time_iditarod_champion_dies_at_51 / [acessado em 19 de abril de 2010].

[15] Rachel D'Oro, Iditarod levanta gritos de crueldade animal ”, Boston Globe, 22 de março de 2009, http://www.boston.com/sports/outdoors/ articles / 2009/03/22 / iditarod _raises_ cries _ of animal_cruelty / [acesso em 19 de abril de 2010].

[17] Equipe Iditarod, Regras oficiais de 2009: Iditarod Trail International Sled Dog Race, 4.

[24] American Kennel Club, “Meet the Breeds: Siberian Husky,” The American Kennel Club, http://www.akc.org/breeds/siberian_husky/index.cfm [acessado em 19 de abril de 2010].

[26] Chamberlain, "Mushing is What Butcher Likes Doing Best."


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